Mis à jour le 28/09/2014

La Toux chronique

Combien de temps dure une toux ?

La toux est le symptôme le plus fréquent en pédiatrie. La toux chez l’enfant est le plus souvent liée à une infection virale banale et disparaît spontanément Entre 35 et 40 % des enfants de moins de 6 ans continuent de tousser 10 jours après le début d’un rhume et 10% toussent encore 25 jours après le début de l’infection 1.

Qu’est-ce qu’une toux « normale » ?

Tout enfant « normal » tousse. Des auteurs ont enregistré de enfants de 10 ans n’ayant eu aucune infection dans les 4 semaines précédant l’étude. En moyenne les enfants toussait 11 fois par jour et certains toussaient jusqu’à 34 fois par jour sans être malade le moins du monde2.

Quand parle-t-on de toux chronique ?

Il n’existe pas de définition univoque de la toux chronique Plusieurs critères ont été proposés3 :

  • Evoluant depuis plus de 4 semaines
  • Plus de 3 mois par an depuis plus de 2 ans
  • Plus d’une semaine par mois depuis pus de 6 mois
  • Plus de 2 épisodes par an de plus de 2 semaines.

Quels examens sont utiles ?

Souvent gênante voire épuisante, la toux demande souvent à être explorée, à la recherche d’une des très nombreuses étiologies.

La radio de thorax est absolument indispensable4.

Une exploration fonctionnelle respiratoire est possible chez la quasi-totalité des enfants de plus de 6 ans et parfois chez les plus de 3 ans. Une augmentation de plus de 12% du VEMS après bronchodilatateur est un argument fort en faveur d’un asthme.

Des tests allergologiques peuvent compléter le bilan en fonction des données de l’interrogatoire.

Les autres investigations plus spécialisées (scanner, ph-métrie, fibroscopie…) sont discutées au cas par cas5.

Quels traitements sont efficaces ?

Les anti tussifs quels qu’ils soient sont contre indiqués dans les toux productives (grasses). Par ailleurs l’ANSM contre indique l’utilisation de tous les antitussifs (même ceux pour toux sèche) chez les enfants de moins de 2 ans et rappelle qu’au Canada et aux USA ils sont contre-indiqués chez les enfants de moins de 6 ans6.

Durant les années 2000, la Cochrane Database of systematic reviews a passé en revue les essais randomisés impliquant les différentes classes thérapeutiques habituellement proposés dans le traitement des toux chroniques. Aucune classe thérapeutique n’a fait la preuve de son efficacité, à l’exception de l’antibiothérapie pour une toux productive depuis plus de 10 jours. De manière plus équivoque les corticoïdes inhalés peuvent apporter une aide dans les toux non productives7.

Conclusion

La toux chez l’enfant est fréquente et le plus souvent due à une infection virale banale. Une toux est rarement chez l’enfant liée à une maladie grave. Une toux chronique doit être systématiquement explorée chez l’enfant. Radio de thorax, exploration fonctionnelle respiratoire (chez les enfants qui en sont capables) sont recommandées chez tous les enfants ayant une toux chronique. Le traitement est celui de la cause. Si le diagnostic n’est pas évident on peut tenter les corticoïdes inhalés dans les toux chroniques sèches et les antibiotiques dans les toux chroniques grasses.

RÉFÉRENCES
    1. Hay, A. D., Wilson, A., Fahey, T. & Peters, T. J. The duration of acute cough in pre-school children presenting to primary care: a prospective cohort study. Fam. Pract. 20, 696–705 (2003).
    2. Munyard, P. & Bush, A. How much coughing is normal? Arch. Dis. Child. 74, 531–534 (1996).
    3. Shields, M. D. et al. BTS guidelines: Recommendations for the assessment and management of cough in children. Thorax 63 Suppl 3, iii1–iii15 (2008).
    4. Goldsobel, A. B. & Chipps, B. E. Cough in the pediatric population. J. Pediatr. 156, 352–358 (2010).
    5. Chang, A. B., Glomb, W. B. & ). Guidelines for evaluating chronic cough in pediatrics: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest 129, 260S–283S (2006).
    6. Prise en charge de la toux aiguë chez le nourrisson de moins de deux ans – Mise au point – fa84be12b0ebddf5e5ad026a59f6a996.pdf. at <http://ansm.sante.fr/var/ansm_site/storage/original/application/fa84be12b0ebddf5e5ad026a59f6a996.pdf>
    7. Tomerak, A. a. T., McGlashan, J. J. M., Vyas, H. H. V. & McKean, M. C. Inhaled corticosteroids for non-specific chronic cough in children. Cochrane Database Syst. Rev. CD004231 (2005). doi:10.1002/14651858.CD004231.pub2
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